用个颜色还要付钱!潘通想钱想疯了?扒一扒它的黑历史

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  最近,一个新闻在设计圈炸开了花。

  很多人发现自己 PS 里的那些“潘通色 ”要收钱了。

  

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  所谓潘通色,就是由潘通( Pantone )公司定义的一系列颜色,主要用于印刷行业。

  像可口可乐、星巴克、爱马仕等产品的包装,都用到了潘通色。

  

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  当然,差评也经常用到潘通色。

  老差友应该知道,咱们很多周边产品都会用一种蓝色,这个蓝色就是 Pantone 072C。

  

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  之前,这些潘通色在 Adobe 软件都是随便用。

  但现在潘通改模式了,绝大多数最常用的颜色要收费,一个月 49.9 元,一年 599 元。

  如果不掏钱,设计师在 PS 等软件里就再也选不到 Pantone 072C 了,那产品就不用做了,钱也不用赚了。

  

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  同样的,其他公司和个人不付钱,也会遇到类似情况。

  所以一听到这消息,很多设计师就坐不住了,跑到相关推特下口吐芬芳。

  他们认为自己已经为 Adobe 掏钱了,也买潘通家的色卡了,怎么软件里颜色还得再付一次。

  还有人说色彩本就是大自然的产物,潘通只是定义了它,就可以随意收费?

  

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  可能此时,已经有差友想到了一些旁门左道。

  这个颜色,想白嫖也简单吧?我在网上找潘通色的 RGB 、 CMYK 颜色代码复制一下呗。

  

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  聪明!但设计师可能不想这么做。

  首先,一个设计稿要印刷,那它的颜色模式就是 CMYK 的。但是,很多潘通色是在 CMYK 色域之外( 比如夜光色、金属色 ),甚至还有一部分超过了 RGB 色域。

  这些颜色,你要么找不到他们的颜色代码,要么也只能找到一个仅供参考的色值。这个参考色值,不能保证颜色完全正确。

  

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  就算有一种色彩模式叫 LAB ,它的色域非常广。

  你可以找到潘通色对应的 LAB 色值,再手动 “ 复刻 ” 出来,但 LAB 色值也是由第三方提供,还是不能保证准确性。

  而且,你拿着这个复刻的颜色交给印刷厂,印刷厂在校对时也没法帮你辨别,要印刷出的潘通色和你给的色是否一致。

  就好比两个人一个说杭州话,一个说闽南语。他们都在说 “ 我是你爸 ” ,但因为语言不通,双方都没法确认对方是不是在说 “ 我是你爸 ” 。

  总之一句话:想白嫖行是行,但工作流程会多转几道弯,而且会有一定风险。

  时间一久被搞烦了,就会想着:MD 还是付钱算了。

  

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  看到这里,差友们或许还有一个疑问:这些设计师咋非得用潘通色,自己选颜色不行么?

  就这么说吧,如果你的设计稿经常要印刷,不用潘通色,真的很难办事。因为整个印刷业,几乎都被潘通牢牢绑住了。

  今天呢,就和大伙儿聊一下,它是怎么绑住设计师和印刷厂的。

  首先“潘通 ”是按英文名 Pantone 音译的,官方名是“彩通 ”。

  潘通业务并不多,说白了就是一家只会搞颜色的公司,主要产品就是色卡。这个色卡上印着很多颜色,一旁还写着要按什么比例混合油墨,才能配出这个颜色。配方指南就是了。

  

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  诶,就是靠这玩意,让潘通从一家小印刷厂变成了“色彩权威机构 ”。

  上世纪 50 年代,一个叫 Herbert 赫伯特的小伙子大学毕业,进了一家印刷厂上班。

  和别人玩泥巴不一样,小赫从小爱玩印刷。

  长大后他猛攻化学,获得了生物学和化学双学位,所以在调制颜料这一块,他是炉火纯青。

  公司为了印刷各种颜色,仓库要常备 60 种油墨,但小赫只要 12 种就够了。

  小赫长大后的样子 ▼

  

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  那会设计师和印刷厂合作时总有个难题,厂商刷出的颜色不对。

  打个比方,差评君前两天遇到一些伤心事,想把一批帽子印成绿的,原本想要的是这样。

  

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  结果厂商做出来的是这样的。

  

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  原因很简单,仅靠口头上的沟通,印刷厂无法 Get 到我想要的绿。

  那颜色不对,就只能打回让厂家重印了。

  像这种事情啊,在当时很常见。

  这一切被小赫看在眼里,在工作几年后他把公司盘了下来,并改名为 Pantone 。

  接着第二年,他印刷了第一本 PMS ( 潘通匹配系统 ),也就是色卡。

  这玩意可是解决了业内的 2 大难题。

  第一个,就是刚才绿帽颜色不对的问题。有了色卡,客户就可以选定上面的颜色,然后印刷厂按照色卡上的比例,混入油墨就行。

  

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  第二个:不同印刷厂印的颜色不一样。

  那会印刷厂之间都没有标准,我家用托尼牌油墨,他家用黑胖牌油墨。

  那如果一家企业合作了多家印刷厂,产品颜色就会不一样,然后影响到销量。

  你想想,你在超市里看到一排雪碧中有几瓶绿的发白,你大概率会认为它们是山寨的或者过期了,自然不会买。

  

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  曾有个真实案例,柯达发现自家胶卷总会剩一批在柜台没人买,后来才查明问题在包装盒上。

  柯达的包装盒是几家印刷厂一起承包的,印刷厂用的油墨不一样,最后印出来的黄色就有亮有暗。暗黄色就给人感觉这玩意很旧,要过期了,顾客就只挑亮黄色的包装买了。

  

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  不过小赫做的色卡,是点名要用潘通牌油墨。

  这操作,你说是在照顾自家生意,不假。

  但另一方面,这个规定保证了不同印刷厂能印出一样的颜色。后来柯达试了下潘通的色彩方案后,问题果然解决了。

  

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  那为了产品( 包装 )不会有色差,很多企业都愿意用潘通。

  另外,因为不用储存太多种油墨,配方写好了没有试错成本,印刷厂也愿意用。

  所以当时潘通在市场上是很能打的,加上大家都在用,你一家不支持,在合作上就有劣势。

  接下来几十年,潘通就顺理成章地占据了大多数市场,从印刷业到设计业,再到计算机业。

  1990 年,潘通和世界上大多数的设计软件签了许可协议。1992 年 Adobe 、 Bitstream 、 Deneba 、 MultiAd Services 、 Quark 都宣布在最新软件版本中支持 Pantone 色彩系统。此外利盟、施乐、惠普、还有乔布斯创建的 NeXT 等多家公司都和潘通有合作。

  

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  如果说千禧年之前,让潘通占据市场的是实力和先机。那么千禧年之后,让其继续扩大影响力的,就是它的营销手段了。

  年度代表色,就是典型例子。

  每年 12 月,大伙儿都会看到一个新闻:年度代表色公布了。

  什么 2021 年代表色亮丽黄 & 极致灰, 2022 年的是长春花蓝,吧啦吧啦的。

  每次年度色出来后,很多时尚潮品的颜色都会有意与其挂钩。就搞得用了这个色,啥玩意都有逼格了一样。

  

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  据说选年度色的会议还极其神秘,具体位置不详,只知道十几个匿名成员会围成一圈,提出各自的颜色灵感。

  说实话,几个色彩大师神头鬼脸的开个会,就能预测下一年最流行的颜色?我是不信的。

  曾有人爆料,在发布年度色前几个月,潘通会和指甲油厂商、酒店各种公司签协议,让他们按指定色调去推产品。

  等到公布年度色彩后,大家会突然发现,哇靠,这个年度色好像真的无处不在耶。

  

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  推完了年度色,潘通还会搞一些联名活动造点势。有流量、有人气、有大牌撑腰,影响力不就来了么。

  差评君这个门外汉,是通过年度色才知道的潘通,这就能看出它营销挺成功的。

  总之,潘通从一家印刷厂成了如今的“色彩权威机构 ”,打下了几乎整个设计印刷的江山,离不开优秀的色彩系统。但,也绝对少不了自家的营销手段。

  

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  60 年前,小赫在印刷第一本色彩系统后,悄悄写了信给 21 家油墨生产商推荐自家产品。

  最后成功签约了 20 家,让他们生产潘通油墨。有了这 20 家油墨厂,各地印刷厂才能买到潘通油墨,为潘通系统传播播下了种子。

  不难看出,小赫一开始就想着成为权威。

  60 年后,小赫的目标是早已实现,但一家公司成为权威和行业标准,真就是好事吗?

  一个设计稿要印刷,那么从一开始对着色卡选色,到设计完把色号发厂家,最后厂家按色卡上比例去调配印刷,这一套流程下来都离不开潘通。

  如果不用潘通,那印刷厂可能会印错颜色,不同厂印的色也可能会有色差。对企业、对设计师、对印刷厂都不好。

  

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  潘通是帮助了这些人。但同时也绑住了这些人。

  他家一套色卡价格动辄一两千,每年还得更新换代,该买还得买吧。

  现在光买色卡还不够,颜色也要另外付费,咱们口吐芬芳之后又能怎样呢。

  这就和当初 Adobe 改成订阅制,大家骂骂咧咧最后还是付了钱一样,拿他们没啥辙。

  虽说这件事目前影响还不是很大,难受的只是那些要接触印刷的设计师,但市场已经是它的了,谁也不能保证潘通以后不会有其他操作。

  毕竟我们都知道,一旦一家公司掌控了足够大的市,坏事,可能会接踵而至。


标签: 潘通 黑历史 付费

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