20万只麻雀攻击大象会怎样?来看非洲“流氓鸟”

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  我们很难想象大象和麻雀也会有冲突,但这样的事情确实在非洲大草原上发生了。

  2012年的时候,一位野生动物摄影师在肯尼亚东部拍摄野生动物,他的镜头对着一处快要干枯的水体,里面有三只非洲象正在开心地玩泥巴。

  然而,没过多久,一群麻雀突然对大象发起攻击,而且附近的麻雀也逐渐加入其中,数量越来越多,甚至把整个水坑周围和上空全部覆盖了。

  三只大象见情况不妙,纷纷离开水坑,但是小鸟们似乎没有打算要放过大象,它们依然蜂拥而上攻击大象,直到三头大象落荒而逃才罢休。

  

20万只麻雀攻击大象会怎样?来看非洲“流氓鸟”-第1张图片-趣闻屋


  

20万只麻雀攻击大象会怎样?来看非洲“流氓鸟”-第2张图片-趣闻屋


  这位摄影师之后在展示自己的作品的时候,声称当时鸟群的密度非常大,至少有20万只小鸟在攻击大象。

  很明显,大象虽强,但是和20万只小鸟相比,它们也只能走为上了。

  攻击非洲象的这种小鸟叫作红嘴奎利亚雀,因为它们有一副标志性的红嘴而得名,外观和体型都与我们熟悉的麻雀相似。

  

20万只麻雀攻击大象会怎样?来看非洲“流氓鸟”-第3张图片-趣闻屋


  红嘴奎利亚雀,图源:Lip Kee

  这种鸟主要分布在撒哈拉沙漠以南的地区,是非洲有名的“流氓鸟”,它们不仅会“欺负”大象,对人类也非常不友好。

  我们可以一起认识一下它,以及它为何和大象产生了冲突!

  麻雀攻击大象的原因

  红嘴奎利亚雀与非洲象的冲突主要是因为水和食物。

  非洲大部分地区都属于热带草原气候,有着明显的旱湿两季,当湿季来临的时候,万物复苏一片生机勃勃,而旱季来临的时候,动物们就会为了一个小水坑拼得你死我活。

  

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  无论是亚洲象还是非洲象,它们都非常需要水,因为它们体型太大了,非洲象一天至少要喝掉100升的水才能维持身体正常工作。

  这里有一个有趣的事实,亚洲象只有雄性才会长出巨大的象牙,而非洲象是无论雌雄都会长出象牙,这可能就和非洲象要用象牙来凿水有一定关系。

  大象在自己的栖息地里都是没有自然天敌的,在非洲的旱季,它们经常会把小水坑占为己有(估计很多时候水还是它们自己凿出来的),在水坑中长时间停留。

  红嘴奎利亚雀有着超快的新陈代谢,它们对水的需求也是相当巨大,一天至少要到水坑旁喝两次水。

  大象喜欢在水坑中“泡澡”,而麻雀每天也要到水坑旁喝水,而且至少两次,冲突就这样发生了。

  不过,非洲的动物因为水坑大打出手也没啥奇怪的。

  除了水之外,非洲象的食物也和这些小鸟有所重叠,只是目前还没有人观察到两者因为食物而大打出手的。

  红嘴奎利亚雀有两种食物来源,它们的雏鸟出生后的前七天所有的食物都只能是昆虫这些蛋白质,而成虫基本只会吃植物的种子。

  大象是典型的食草动物,它们会吃掉红嘴奎利亚雀采集种子的植物,所以也可能会存在一些冲突。

  但总得来说还好,红嘴奎利亚雀喜欢吃的是长了种子的草,而大象这些食草动物更喜欢吃是刚萌发的新草。

  

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  图源:Bernard DUPONT

  麻雀凭什么赶跑大象?

  红嘴奎利亚雀是世界上种群数量最多的野生鸟类,在一个繁殖周期刚刚结束的时候,其数量可以达到惊人的15亿只。

  这些鸟过着高度群居的生活,在一个典型的群体中,种群数量可以达到数百万之多,而且这样庞大的群体会一起出去觅食,一起筑巢,没人知道它们是如何做到的。

  我们前面提到那个摄影师说有20万只红嘴奎利亚雀在攻击三头大象,这可能都是保守估计了,这种鸟类会整个群体倾巢而出觅食,数以百万计都有可能。

  在繁殖的季节,雄性红嘴奎利亚雀会早早地把窝搭建好,这些鸟窝要么搭建在树上,要么搭建在草地上。

  

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  图源:Bernard DUPONT

  有意思的是,这些雄性会把窝都搭在一起,密度非常惊人,在一个上百万只小鸟的大群体中,鸟窝的密度可以达到每公顷30000万个,有时候一棵树上就能同时挂着6000个巢穴,它们好像一点都不担心其它雄性的竞争。

  这种超大型的群居模式是它们能够驱赶大象的原因。

  红嘴奎利亚雀的体重一般在15-26克之间,20多万只红嘴奎利亚雀的总重量其实和大象差不多了,这样一个群体一起飞过来,即便它不发起任何攻击,也已经足够讨厌了。

  所以,虽然大象皮糙肉厚,很难被麻雀伤害到,但也只能落荒而逃了。

  这就有点像一个人被20多万只苍蝇包围,苍蝇可能也没有想过要害到我们,但是我们也绝对不会想着要和苍蝇纠缠下去。

  对于大象而言,红嘴奎利亚雀可能只是因为喝水问题偶尔发生冲突,可能都谈不上是攻击,但是对于人类而言,这种鸟真的有点惹不起。

  红嘴奎利亚雀为何与人也有冲突?

  你能想象数百万只小鸟共同觅食的情景吗?

  如果你看过红嘴奎利亚雀相关视频,绝对会让你感受到大自然的奇妙壮观。

  它们像水墨画一样在空中飞行,发现草地后就一起冲向草地,后面的鸟群吃完一片之后就飞向前飞行再落下,整个过程就像是草地变成了波涛汹涌的海面,小鸟就像是海浪一样一波接一波飞向前方。

  红嘴奎利亚雀是非常高效且活跃的觅食者,它们一天中的大部分时间都在吃,一只麻雀一天要吃掉15克左右的食物——几乎和它们的体重相当了。

  由于食量惊人,同时种群数量庞大,所以红嘴奎利亚雀总是四处奔波。

  在非繁殖周期中,红嘴奎利亚雀群体会追随食物四处迁徙,吃完一处就换另一处,但是不知出于什么原因,它们总是能找到近期降雨和草种丰富的地方。

  而在繁殖周期内,它们会在海拔1000米以下,找一个食物相对充沛的地方短暂停留,但每天白天它们依然要飞行50到65公里觅食,然后在晚上返回巢穴。

  据统计,在一个7周左右的繁殖周期内,一个500万只成鸟(幼鸟和这个数量相当)的红嘴奎利亚雀群总共要吃掉13 吨昆虫和 1000 吨种子。

  关于红嘴奎利亚雀的觅食,有一个比较有意思的点,它们只在草原上觅食,会有意避开热带森林,因此它们的主要食物来源都是一年生草本的种子。

  这种食物来源就是它们和我们也有很大冲突的原因,因为我们赖以生存的农作物基本也都是它们喜欢吃的。

  

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  最后:非洲农业最大的害虫之一

  它们是目前非洲最严重的农业害虫,被称为“带羽毛的蝗虫”,但它们不像蝗虫那样只是周期性出现,而是无时无刻都存在。

  为了对抗这种鸟,非洲老百姓也是绞尽脑汁,使用各种灭鸟手段,有人花钱让人专门在农田里敲锣打鼓,有人用网,用除鸟剂,甚至是炸药和汽油都用上了(因为它们高度密集,炸药、汽油这些还是好用的),也有一些地区鼓励老百姓抓着食用,开发各种烹饪技巧。

  据信,仅在南非每年就有1.8亿只红嘴奎利亚雀被人为杀死,最多的一个月甚至能打掉2100万只鸟。

  但是,红嘴奎利亚雀的数量并没有因为人类的捕食而减少,而且是恰恰相反,其数量每年还都在增长。

  主要是因为非洲现在大力发展农业,这相当于红嘴奎利亚雀的食物也增加了,另一方面它们也有着超强的繁殖能力,每年最多可以生产6窝,每窝能生产3只左右。

  非洲人辛辛苦苦清除的数量还赶不上这种鸟自然死亡的数量,只能说效果甚微,不过他们也像非洲象一样没有其它更好的办法了。

  

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