这类企鹅一次只下两个蛋 其中一个蛋注定要死

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  《快乐的大脚》电影里有一只长相看起来有点独特的企鹅,亮黄色的眉毛突破天际,就像古代军人头盔上的盔缨,故得名:翘眉企鹅(Eudyptes sclateri)。

  

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  图片来源:《快乐的大脚》剧照

  电影里翘眉企鹅出现在南极大陆上,但其实它们繁殖后代的时候并不在南极,而是在距离南极大陆约2500千米的安蒂波德斯岛和邦蒂群岛。

  在这篇文章中,让我们来看看这种企鹅除了“翘眉”之外,还有什么稀奇之处。

  

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  安蒂波德斯岛,图片来源:Wikipedia

  01被抛弃的小岛、被遗忘的企鹅

  毛利人称安蒂波德斯岛为 Moutere Mahue,意为被抛弃的岛屿(该岛距离新西兰南部海岸约 750 千米),由此可见这个岛的孤立和偏远。

  正因如此,岛上的翘眉企鹅长期处于被遗忘的状态,它是所有企鹅里研究最少的一种。没有科学家专门来登岛研究。

  直到 1998 年 9 月,一组科学家花了三天半的航行时间,登上南太平洋这座与世隔绝的岛屿上,研究这里濒危的翘眉企鹅。

  

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  科学家和正在海里游泳的翘眉企鹅,图片来源:New Zealand Automobile Association

  科学家在岛上一直待到十一月,这段时间是企鹅的繁殖期,每天观察 12 个小时。

  他们在 270 只企鹅的背上涂上黄色颜料,用来标记和追踪这些企鹅。还标记了它们的巢穴,用卡尺测量了一些蛋的大小。在这段时间里,科学家一直观察企鹅的行为,看它们是如何求偶、交配、产卵和孵化的。

  

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  安蒂波德斯岛上的翘眉企鹅,图片来源:Tui De Roy/NPL/Minden Pictures

  02、为什么总有一颗蛋不会孵化?

  其中有一个奇怪的现象让科学家感到困惑:翘眉企鹅下的两个蛋里几乎总有一个不会孵化,不孵化的概率高达 98%。

  翘眉企鹅总会下两个蛋,并且第二个会比第一个大,图片来源:NZ birds online第一个蛋(A蛋)一般产在 10 月初,个头比较小,第二个蛋(B蛋)大约产在 5 天后,个头比第一个要大。这两个蛋体积差异大得非常明显。根据统计,B蛋比A蛋重85%,体积大 79%。

  

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  A蛋和B蛋的体积和重量差异,图片来源:参考文献[1]其实不只是翘眉企鹅,其他企鹅孵化的蛋里也总会有一个蛋比另一个蛋要大的现象。比如另一种冠企鹅,斯岛黄眉企鹅(Eudyptes robustus),它们的蛋也是一个大一个小。

  

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  斯岛黄眉企鹅的两个蛋,B蛋比A蛋大,图片来源:参考文献[2]只是这种大小差异在翘眉企鹅中表现得最明显。

  对于小个头的蛋,它们的父母一般都不怎么照顾,所以小个头的蛋要么会被意外打碎,要么滚出巢穴,企鹅母亲会故意啄它,将其挤出巢穴。

  没有适应的温度孵化,最终这些孤零零的 A 蛋只好变烂死去。即便科学家有去干涉企鹅蛋的孵化,也不能挽救小个头蛋的生命。

  科学家在岛上做了一个实验,他们在 14 个巢穴周围用石头加了一圈石头,看看能不能保护这些蛋不会滚出。另外28个巢穴未做石头圈保护,用来做对照组。

  结果虽然被科学家保护的A蛋存活时间稍微长了些,但小个头的最终命运依旧没有改变,还是得死。因为那些没有被挤出巢穴的小个头,最后还是没有得到母亲的温暖照顾。

  

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  实验中被保护的蛋最后大概率会碎掉,不被保护的蛋则大概率会被挤出巢穴,图片来源:参考文献[1]很明显,企鹅妈妈是故意的,放弃了小个头蛋,把更多心思花在了孵化大个头蛋上,才导致了小个头蛋总会死掉。

  03、小个头蛋:为什么受伤的总是我?

  为什么前一个蛋得不到爱?动物的大部分行为都是为了生存,翘眉企鹅有这样的繁殖行为也一定和生存有关。翘眉企鹅下蛋的地方往往和觅食的地方很远,可能由于无法带回足够多的食物饲养两只雏鸟,所以只能选择一只来给予足够的关心和营养。

  那生一个蛋不就好了,为什么还非要生两个蛋呢?首先,翘眉企鹅肯定是想有一个大的蛋,这样出生的雏鸟宝宝体格更健康,更容易存活下来。

  但它们生下来的第一个蛋总是小的,所以不得不生下第二个蛋来确保是大蛋。

  

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  图片来源:Nz birds online

  为什么第一个蛋总是小的?科学家推测,这是因为翘眉企鹅在跨海约 2500 千米的途中,海水冰冷,加上雌鸟的体力消耗,导致雌鸟的卵黄发生受到限制,所以当它们到岛上开始繁殖时,第一个生下的蛋总是小的。

  在岛上环境比海上肯定好很多,过上一阵后,雌鸟的体能开始恢复,卵黄发生正常后,第二个蛋才会正常发育,所以个头更大。最后,企鹅对大个头蛋的偏爱,导致了它们下的蛋总有一个成为弃子。

  

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  图片来源:Tui De Roy/NPL/Minden Pictures

  当然,这都是科学家的推测,关于这座偏僻小岛上的翘眉企鹅还有很多研究待完成。

  对于一个物种,如果几乎所有的个体都选择了“保大不保小”的行为,那肯定和它自不自私没什么关系,非要说自私的话,那只能说天性如此。


标签: 企鹅

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