月球其实已经“死亡”!那 我们为什么还要探月?

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  不知道你有没有想过这样一个问题:星球会死亡吗?星球死亡后会不会爆炸?

  就拿围绕地球旋转的月球来说,月球死了吗?它会死亡吗?月球死亡后会不会爆炸波及到地球?

  今天我们就来介绍一下欧阳自远院士对这个问题的看法。

  月球“死”了吗?

  月球也像一个人的一生,会经历诞生、婴儿期、青少年期、中老年期,也会老态龙钟、最终死去。

  这里“死亡”的意思是说月球内部的能量已经耗尽,没有什么活力了,但是,它还是会自转并绕着地球公转。

  那么月球是什么时候“死”的呢?此前,科学界认为月球是在 30 亿年前死亡的,但最新研究表明月球在 20 亿年前还“活着”。

  这一结论的得来,离不开我们的探月工程对月球背面的探索。

  在月球背面,有一个直径长达 2480 千米的巨大盆地——冯·卡门环形山,是在 40 亿年前月球受到撞击后留下的。

  由于潮汐锁定,我们从未亲眼见到过月球背面真实的样子,而嫦娥四号和嫦娥五号,让我们对月球背面的探索有了前所未有的进展。

  

月球其实已经“死亡”!那 我们为什么还要探月?-第1张图片-趣闻屋


  嫦娥四号着陆点,冯·卡门环形山(蓝紫色区域)

  2018 年 12 月,嫦娥四号着陆器、“玉兔二号”月球车由长征三号乙改进Ⅲ型运载火箭(遥 30)发射升空,前往月球背面的冯·卡门环形山。

  这是人类首次实现月球背面软着陆和巡视勘察,同时也是人类首次在月球的高纬度极地着陆,还是人类首次实现月背与地球的中继通信。

  嫦娥四号并没有能力采集土壤或岩石样本返回进行研究。但是,短短两年,嫦娥五号飞向月球,成功实现了着陆月球、采集样本、返回地球等一系列工作。

  嫦娥五号带回了大概 1721 克的月球样本,通过研究这些样本发现,在 20 亿年前月球还有火山爆发活动,将月球的死亡年龄向后成功顺延了 10 亿年的时间,这是一次巨大的成功。

  

月球其实已经“死亡”!那 我们为什么还要探月?-第2张图片-趣闻屋


  中国科学院地质与地球物理研究所保存的土壤样本

  月球已经死了,为什么还要登月?

  月球已经死了 20 亿年了,我们为什么还要登月?在未来,我们能在月球上做些什么呢?

  1、建设实验基地

  在后续的探月工程中,我们的任务是建立月球科研站,而后进行载人登月,最后再建设月球基地。

  在 2030 年,我们将基本完成无人探月工程,随后将在月球上建立一个科研站。

  这个科研站大约在 2035-2045 年间建成,实现人类长期的月球驻留,将进行较为全面的大规模的科学探测、技术实验、月球资源的开发和月球环境的利用。

  2、资源开发

  月球有丰富的资源,如稀土、铁、钛等,但由于在月球上开矿成本太高了,所以科学家们没有把目光集中在这些矿产资源上,而是关注月球的太阳能和氦-3 资源。

  月球没有大气包裹,环境恶劣,有非常丰富的太阳能资源。

  有人统计过,每年到达月球的太阳光辐射能量相当于地球每年消耗能源的 25000 倍,只要将很少一部分太阳能从月球传输到地球,那么我们就有可能从此告别化石能源,真正实现能源清洁。

  除了太阳能,月球上还拥有丰富的氦-3 资源。

  在没有大气层、没有磁场的月球上,太阳风中氕核与氘核聚变生成的氦-3 很容易被抛射到月球表面土层上。

  通过测量,月球的土壤里一共有 103 万-129 万吨的氦-3,这些氦-3 如果作为核聚变原料进行核聚变发电,可以解决人类社会未来一万年的能源需求。

  3、行星际探测的中转站

  月球还有一个非常重要的作用,那就是将月球变成去火星或深空探测的中转站。

  大家可能知道,月球的引力非常小,只有地球的六分之一,因此在月球上发射火箭消耗的能量也比在地球上要低很多。

  现在美国已经开启了阿尔忒弥斯计划,准备建立月球空间站,这样以后月球就会变成一个转运站。

  深空探测是科技竞争的制高点,我们一定要抓住这个机遇。目前,我们有了更详细的计划,未来将会去探索木星的 80 颗卫星、土星的 83 颗卫星,它们可能都存在生命。

  本文根据欧阳自远(中国科学院院士,中国月球探测工程首任首席科学家,2016-2020 年科普中国形象大使)在星空讲坛的演讲整理


标签: 月球 死亡 探月

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