蜘蛛为啥伪装成蚂蚁?真实原因 满是血泪

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  说到蜘蛛,大家会想到什么?是屋檐下精美的蜘蛛网?还是蜘蛛张牙舞爪捕食猎物的模样?

  在自然界中,蜘蛛几乎都是捕食者,当然它们也会被其他生物所捕食,为了更好地捕获猎物,以及逃避捕食者的猎杀,一些蜘蛛变得不那么像人们印象中的模样,而是,像一只蚂蚁!

  

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  伪装成蚂蚁的蜘蛛。图片来源:Ant misbehavin' yogendra174

  拟蚁行为:自然界中的“蛛思蚂迹”

  这种蜘蛛模仿蚂蚁外观的行为被称为拟蚁(myrmecomorphy),已知有300多种蜘蛛会模仿蚂蚁的外观,是不是超出了大家的预料?

  虽然蚂蚁和蜘蛛都属于节肢动物门,但是蚂蚁是昆虫纲,膜翅目,而蜘蛛则属于螯肢亚门、蛛形纲、蜘蛛目,其二者的身体结构就截然不同:

  蚂蚁呈现出昆虫典型的头胸腹三节以及六条腿;蜘蛛全身则只有头胸部和腹部两节,有八条腿。

  

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  拟蚁的蜘蛛和蜘蛛模仿的蚂蚁。图片来源:theconversation

  蚂蚁和蜘蛛在形态上最大的差别就是身体的组成,三当然不能等于二,所以为了让自己看起来像是一只蚂蚁。

  大多数模仿蚂蚁的蜘蛛都有一个“假腰”,它们腹部的一些区域会覆盖着反光的毛发,让它们看起来像是拥有蚂蚁的三段体节。

  不仅如此,拟蚁蜘蛛的眼睛周围还会有彩色的斑块,这使得它们简单的眼睛看起来更像蚂蚁的复眼。

  除了外观上的相似,拟蚁蜘蛛的行为也和蚂蚁相似,它们的前一对腿会像触角一样,在头部附近采用一种不稳定的锯齿形运动模式进行挥动。

  总的来说,拟蚁蜘蛛就是一只披着蚂蚁外套,有着蚂蚁行为的蜘蛛,用一个词总结,那就是“蛛思蚂迹”。

  捕食和逃避天敌:拟蚁的妙用

  前面也提到了蜘蛛虽然是天生的猎手,但是也有许多其他捕食者以它们为食。

  所以蜘蛛的拟蚁行为主要有两种作用:欺骗自己的猎物,方便自己捕食;以及欺骗自己的天敌,让它们对自己失去兴趣。

  接下来,咱们就从方便觅食和逃避天敌两个角度来进一步了解这种蜘蛛的神奇行为。

  虽然大多数蚂蚁个头不大,但这并不影响蚂蚁成为蜘蛛眼中危险的猎物,毕竟蚂蚁也身披“重甲”,有些种类的蚂蚁的下颚巨大,且还有毒。

  最可怕的是,大部分蚂蚁往往都是成群结队活动,要捕猎它们就要面对一挑多的局面。

  但当蜘蛛披上一层伪装后,结果就会大为不同。

  科学家们在进行了大量的观察后,对拟蚁蜘蛛们捕猎蚂蚁的行为进行了总结:

  拟蚁蜘蛛通常会跳到一只毫无戒心的落单蚂蚁身上,并注入毒液将蚂蚁咬死。

  而后,为了避免被其他蚂蚁识破,拟蚁蜘蛛会将咬死的猎物挡在身前,作为盾牌,欺骗蚂蚁的同伴,这让蚂蚁们相信拟蚁蜘蛛也是自己的同类,从而放纵蜘蛛将猎物带离。

  

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  拟蚁行为在蜘蛛捕猎时的作用。图片来源:参考文献

  毫无疑问,蜘蛛那酷似蚂蚁的外形让它们的猎物降低了警惕心,同时还让它们可以安全地将猎物带回巢穴,而不在途中被蚂蚁识破。

  除了觅食,拟态还可以帮助蜘蛛逃离天敌的魔掌。

  这类拟蚁行为是一种贝氏拟态行为(Batesian mimicry),其特征就是无毒害的物种因模拟有害物种而获利。

  在蜘蛛眼中,蚂蚁是难啃的猎物,所以一些蜘蛛就会伪装成蚂蚁来欺骗其他比自己大的蜘蛛。

  贝氏拟态行为最著名的例子就是跳蛛,跳蛛属内的许多体型较小的物种都掌握着拟蚁的技能,因为同属内的那些大块头在看到这些小不点时,并不会有兄友弟恭的情况发生。

  大多数时候,大型跳珠都是一嘴咬上去,把小型跳蛛当做自己的美餐。

  一些科学家就发现,当把一只蚂蚁、一只模仿蚂蚁的跳蛛和一只不模仿蚂蚁的跳蛛和一只大型跳蛛放在一起时,大跳蛛优先攻击的对象大都是不进行伪装的小跳蛛。

  

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  模仿蚂蚁的跳蛛。图片来源:参考文献

  所以蜘蛛有时候伪装成蚂蚁,只是为了从同类嘴下逃出生天。

  并不一定要模仿,“蛛假蚁威”也是一种选择

  说了这么多模仿蚂蚁的蜘蛛,其实自然界中还有一类蜘蛛,它们并不直接模仿蚂蚁,但它们会通过和蚂蚁做邻居来“劝退”自己的天敌,将“蛛假蚁威”运用地淋漓尽致。

  在自然界中,有一种叫作花皮蛛的蜘蛛,它们十分擅长捕猎,当猎物进入自己的捕食范围时,它会从头部喷出一团带有毒性的粘液,粘液可以困住和麻痹猎物。

  

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  花皮蛛在捕猎其他蜘蛛。图片来源:参考文献

  这种蜘蛛也很爱捕食跳蛛,花皮蛛通常在跳蛛的巢穴上方结网,小心地定位它们,以确保可以直接命中目标。

  为了逃避花皮蛛的猎杀,跳蛛选择向蚂蚁寻求庇护。蚂蚁的社会性和领地性使得它们成为跳蛛眼中具有极强吸引力的防御者。

  在种情况下,跳蛛并没有模仿蚂蚁,而是简单地利用了和蚂蚁的威慑力。

  事实证明,如果跳蛛的巢穴建在织工蚁的巢穴附近,花皮蛛就会远离,因为蚂蚁释放的化学信号会让花皮蛛敬而远之。因此,蚂蚁巢穴的存在往往会鼓励跳蛛在附近筑巢。

  虽然在自然界中,体型大小很是重要,但蜘蛛和蚂蚁的故事告诉我们,团结和智慧都有可能胜过单纯的武力。

  不管是“蛛思蚂迹”,还是“蛛假蚁威”,自然界总是会带给我们一些惊喜和意外,不是么?

  参考文献:

  [1]Cushing, P. E. (2012). Spider-ant associations: an updated review of myrmecomorphy, myrmecophily, and myrmecophagy in spiders. Psyche, 2012.

  Pekár, S., & K??L, J. (2002). Mimicry complex in two central European zodariid spiders (Araneae: Zodariidae): how Zodarion deceives ants. Biological Journal of the Linnean Society, 75(4), 517-532.

  [2] Huang, J. N., Cheng, R. C., Li, D., & Tso, I. M. (2011). Salticid predation as one potential driving force of ant mimicry in jumping spiders. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 278(1710), 1356-1364.

  [3] Li, D., Jackson, R. R., & Barrion, A. T. (1999). Parental and predatory behaviour of Scytodes sp., an araneophagic spitting spider (Araneae: Scytodidae) from the Philippines. Journal of Zoology, 247(3), 293-310.


标签: 蜘蛛 蚂蚁 动物

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