老鼠都去哪儿了?

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  以前,生产力低下,人们经常食不果腹,但是那时的农村基本家家户户都“养”着几只大老鼠,这些老鼠在房子里上蹿下跳、神出鬼没、偷吃粮食就像是自己家一样,让人深恶痛绝。

  

老鼠都去哪儿了?-第1张图片-趣闻屋


  我记得小时候最担心的事,便是睡着的时候被老鼠啃掉耳朵,因为那会儿经常听说有这样的事情发生。

  然而,近几年随着国家的发展,我们的生活水平提高了,浪费食物的情况也变得越来越普遍,可老鼠好像却变得越来越少见了,也不怎么出来偷食物了。

  

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  地球上分布最广的哺乳动物之一

  现在全世界总共描述了56种老鼠,它们分布在除南极外的所有大陆,其中中国主要有5种老鼠,分别是褐家鼠、小家鼠、黄胸鼠、黄毛鼠、黑家鼠。

  世界上分布范围像老鼠这样广泛的动物并不多,而老鼠可能是现存唯一一种做到这一点的野生哺乳动物。

  事实上,老鼠定居的区域甚至比人类都广泛,在一些人迹罕至无人定居的岛屿上都可以发现老鼠的踪迹。

  如果说人类是靠自己的智慧一步步迁徙到各个大陆的话,那么老鼠很大一部分是依靠人类,它们是为数不多高度适应人类社区的野生动物,基本人类走到哪里,它们都会躲在我们的各种工具中跟随我们到哪里。

  

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  图:褐家鼠

  不同老鼠在外观上会有些许区别,同时能力上也会有所不同。

  比如黑家鼠,这是一种适合攀爬的种类,它们最喜欢在以前那种木质房子的房梁,以及墙壁上活动,所以又有屋顶鼠之称。

  再比如褐家鼠,这是世界上分布最广泛的老鼠种类,它们最出名的能力便是超强的潜水本领,至少可以在水下憋气3分钟,直到抓到小鱼、小虾才游出水面。

  虽然不同种类老鼠突出的能力会有所不同,但它们所拥有的生存能力区别并不是特别大,大部分老鼠种类都能够在水下上捕猎,在陆地上快速移动,以及能够攀爬躲避追击和挖洞安家。

  

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  图:黑家鼠

  另外,大部分老鼠还都有一些专门适应人类的特征,比如大部分老鼠的视力都比较差,这是因为它们是夜间活动的动物,这样可以和我们错开活动时间。

  失去视力换来的是超强的听觉和嗅觉,在人类的社区中,它们可以快速搜寻食物,以及感知危险并迅速逃离现场。

  这些能力是我们讨厌它们,但又拿它们没办法的主要原因,而老鼠数十万年来就这样一直像个噩梦一样跟着我们。

  

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  老鼠真的少了吗?

  除了实验室的小白鼠和宠物仓鼠,估计很少会有人喜欢老鼠,对于老鼠大部分人都有除之后快的情结。

  但是,在这里要声明一点,在世界范围内,老鼠的数量肯定是没有变少的,相反它们的数量每年还都在稳步增长。

  有一项统计数据显示,啮齿动物占了所有哺乳动物的40%-50%,而老鼠便是最大的贡献者,目前世界上至少有200亿只老鼠在游荡,其中仅褐家鼠一种的数量就基本和人类相当。

  

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  在人类发明各种灭鼠工具和化学物品的情况下,老鼠的数量不减反增,其中一部分是人类因素,而最主要的还是在于它们自己,作为一个物种,老鼠绝对算得上是强大。

  老鼠是机会杂食动物,它们能够适应一切食性。当农作物较多的时候,它们可以基本只吃谷物。当找不到这些碳水食物的时候,它们可以是很好的捕食者,捕食昆虫、软体动物、以及水中的小鱼、小虾。除此之外它们还可以是优秀的食腐动物。

  由于人类自身生产力水平的提升,所以可供老鼠食用的食物其实也增加了,而它们这种不挑食的精神,自然会促进种群发展。

  

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  刚出生的老鼠,图源:ShwSie

  另一方面就是老鼠超强的繁殖能力。不知道你是否接触过“鼠算”这样的数学题,它就可以很好地反映老鼠超强的繁殖能力。

  老鼠的一生是非常短暂的,有些体型小的老鼠甚至只有几个月的寿命,但在老鼠短暂的生命中,除了哺乳期外它们一分钟都不会浪费,不是在生孩子就是在生孩子。

  老鼠基本都是四季都在繁殖的动物,一般而言它们的妊娠期非常短,可能只要十几二十天就够了。

  有趣的地方是,大部分种类的雌性老鼠在生下一胎之后,会在10-24小时内迅速进入发情期,只要在这之后配对成功,它们可以边哺乳边进入妊娠期,几乎不浪费时间。

  

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  而且老鼠每胎还可以生出很多小老鼠,目前有被观察到一胎生20只的,小老鼠性成熟的时间也非常短,有时候只要35天就够了。

  如果,我们都用极限值去计算,两只配对的老鼠,以及它们后代也配对的情况下,一年后会变成多少只老鼠?

  有统计显示,世界上最难缠的老鼠——褐家鼠,即便算上幼崽的死亡率,两只配对的褐家鼠一年后会变成15000只左右。

  我们前面提到过,人迹罕至的岛屿上都有老鼠,这些老鼠其实都是人类船只靠岸的时候,老鼠偷偷溜下去,并在岛屿上定居的。

  

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  图:澳大利亚的鼠灾,这里有50万只老鼠

  有意思的是,这些老鼠基本会给岛屿带去灾难,造成严重的生态破坏和本土物种的灭绝。

  目前最为明显的就是澳大利亚——澳大利亚每隔几年就会有大型的鼠灾发生,数百万只老鼠洗劫农场的那种。

  这说明老鼠虽然喜欢跟随人类生存,但是没有我们,它们一样可以活得很好,这一切是它们自己超强的生存和繁殖能力造就的。

  最后:为什么我们感觉老鼠少了?

  公开数据显示,老鼠每年吃掉和污染的食物可以养活2亿人,其中受影响最大的是美国,据信纽约的老鼠让人很头疼。

  在咱们国家,现在老鼠直接或间接造成的经济损失并不算特别突出(整个亚洲老鼠制造的经济损失也就美国的1/10),这说明老鼠和我们的冲突确实不多,或者在我们周围老鼠确实变少了。

  我个人觉得主要原因有几点:

  第一点是城市化。

  虽然现在世界粮食产量增加了,但是它也变得更集中了,粮食被集中种植,也基本都输送到了城市,农村的现状则是人口下降,耕地减少,可供老鼠食用的食物其实是变少了,所以农村老鼠数量肯定也是在减少。

  

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  图:老鼠窝中的花生

  第二点就是我们更加现代化的建筑物。

  老鼠是公认的害虫,所以我们在建造房子和构建城市的时候往往都会把它们考虑在内,老鼠喜欢挖洞,我们就用水泥来铺地,老鼠喜欢阴暗隐蔽的角落,我们就把这些堵死或清除。

  无论是农村还是城市,其实人经常活动的区域,对老鼠的生存都是十分不友好的,所以和我们的冲突肯定是减少了。

  不过,这里要提一点,城市里因为食物供应较为充足,所以老鼠的数量应该是不太会减少的,只是它们不出现在我们生活的区域了而已。

  

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  第三点是农药和老鼠药的使用。

  生产力水平的提升离不开除虫剂的使用,这让农业害虫很难出现,老鼠肯定也因此受到了影响。

  另一方面,老鼠药现在也非常普遍,基本只要哪里出现老鼠,就会用老鼠药把它们毒死。

  在我们这些“防线”下,老鼠已经很难出现在我们周围了。

  其实不止老鼠,大部分野生动物都在从我们的周围消失,因为我建造的钢筋混凝土丛林非常排外,这看似让我们更安全了,但我们也逐渐被自然孤立了。


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