连下两个月红雨、凭空释放50吨红色颗粒:2001年的印度经历了什么

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  2001年年7月25日,印度喀拉拉邦南部的科塔亚姆和伊杜基地区的许多居民在天空中看到了一个强烈的闪光,紧随其后的是一声巨响,就像一次超水平的打雷和闪电一样。

  

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  虽然当地的七月份很少出现雷暴天气,但就在民众听到巨响的之后,没多长时间也像雷暴天一样开始下起暴雨。

  只不过这次下的是一场红色的雨,就像血水一样,所以经常被描述为“血雨”。

  当然,这种红色的雨水并不是光线问题,而是实打实的红色,而且它还很浓,晒在外面的衣服都会被染成粉红色的那种。

  

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  科塔亚姆区经历最多红雨,图源:NordNo

  让人意想不到的是,在接下去将近两个月的时间中,“血雨”一直时有发生,截止2001年9月23日的最后一次记录,在喀拉拉邦各个地区总共记录了100多场。

  这次事件影响非常巨大,吸引了全世界研究人员去探索“血雨”背后的科学,并在2013年被改编成科幻电影《红雨》。

  那么,这场持续性有颜色的雨水到底是怎么回事呢?

  

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  为什么雨水呈现红色?

  看到这种有颜色的雨水,民众除了好奇之外,更多的可能是害怕,因为谁都不知道自己还能不能安全地喝水,而且在第一场血雨的时候,还报道有一些小道消息,称“血雨”打在树木会直接导致叶子枯萎,并且就像是烧焦了一样脱落,然后消失。

  所以,印度官方不得不引起重视,并让一些科学团队去实地考察,以及获取“血雨”样本进行分析等等。

  通过实地考察发现,“血雨”的降落范围往往都不是很大,它通常只落在面积不超过几平方公里,或者更小的范围之内,有时候“血雨”的旁边就在下正常的雨。

  

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  同时,“血雨”的持续时间也非常短暂,一般很少超过20分钟,然后就会变成正常的雨水。另外,85%血雨发生在第一场之后的10天之内,而在此之后出现的频率不高。

  在“血雨”样本中,研究人员发现,血雨的颜色是其中的微小颗粒造成的,这些颗粒并不溶于水,所以只要放一段时间,这些颗粒便会沉淀出来,并呈现棕红色。

  有意思的是,这些棕红色的固体被分离出来后,它有90%以上是由红色圆形颗粒组成的,而其它的是碎片。

  

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  图:沉淀出来的红雨

  另外,每毫升“血雨”中含有大约 900 万个这种红色颗粒,研究人员以此推断,这场持续两个月的“血雨”至少向陆地释放了50吨这种颗粒。

  如果要知道这场“血雨”的起因,那么就必须从这些红色颗粒入手,只要了解了这些颗粒的组成部分,那么就很容易找到其中的原因。

  

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  图:雨水中的红色颗粒

  红色的颗粒是什么?

  其实,在世界范围之内,带有颜色的雨水是比较普遍存在的,世界各地都有相关报道,除了红色的之外,还有黑色、绿色、黄色、甚至蓝色的雨水都有记录。

  而造成彩色雨水最普遍的一个原因是陨石或彗星活动,在印度这场周期很长的“血雨”中,有一份研究报道收集了世界各地的彩色雨水,其中有60起——大约36%是由陨石或彗星引起的。

  

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  陨石和彗星在划过大气层的时候,剧烈的摩擦让其释放所携带的材料,大多时候还没有到达地面就全部释放掉了。

  这些释放在大气中的材料经常就会伴随着雨水一起降落,最终导致雨水拥有颜色。

  

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  另外的两个主要原因是沙尘暴和火山喷发,两者同样都会向大气中释放大量有颜色的物质,然后和雨水一起降落。

  虽然,当时喀拉拉邦周围确实发生了火山喷发,但是由于很多居民都听到了巨响,所以最初研究人员认为最有可能的就是彗星或者陨石导致了这场“血雨”。

  一颗体积较大的彗星或者陨石在地球上空因为摩擦产生的高温而发生爆炸是比较常见的事件,这可能就是民众听到巨响的原因。

  

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  图:近年发生在俄罗斯的陨石爆炸

  “血雨”样本的分析结果也很快就出来了,其中水的pH值是7左右,呈现中性,这可以排除火山喷发的因素,因为火山喷发的影响往往都会让水呈现酸性。

  另外,红色沉淀物主要是由碳和氧组成,分别占了49.53%和45.42%(两次不同的分析结果略有不同,这个数据是其中一次),另外还包含有硅和铁,以及其它的一些元素。

  这进一步证实了“彗星假设”,但为什么红色颗粒会呈现出规则的圆形呢?更奇怪的是,另外一组研究人员还发现了这些沉淀物中至少包含7种氨基酸。

  

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  如果真的是彗星的话,那么这个彗星很可能是携带着有机质的,这意味着它可能带来了外星的生命形式。

  不过,更保守的研究人员认为这只是地球的有机质而已,他们认为圆形的红色颗粒是一种藻类的孢子。

  并且通过收集来的“血雨”沉淀物,他们成功培养出橘色藻属的藻类,同时8月16日的一次实地考察中,研究人员发现被“血雨”淋过的区域的树木上已经长出了橘色藻属的藻类。

  所以,研究人员判断这场持续近2个月、断断续续的“血雨”是由孢子造成的可能性很大。

  

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  树上的橘色藻属,图源:B.navez

  不过,很多人对此持有反对态度,因为橘色藻属的藻类一般只会在环境急剧恶化的时候才会释放出大量的孢子,而7月到9月的喀拉拉邦雨水充沛,按道理不会释放出这么多孢子才是,要知道那可是50吨的孢子。

  这些持有反对意见的人提出了其它一些可能性,其中包括一颗陨石正好砸中一群正在飞行的蝙蝠,“血雨”中的红色颗粒正是红细胞,而其它碎屑可能是陨石爆炸后的元素。

  不过,为了安抚民众的恐惧情绪,在当年11月的时候,研究人员宣布这场血雨就是由孢子引起的,即便当时没有分离出任何生物的DNA。

  

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  图:当时的视频截图

  最后:2015年真正结案

  在此之后,印度喀拉拉邦还经历过一些“血雨”,最近的一次发生在2012年,每次“血雨”造访都会引起关注和讨论。

  直到2015年的时候,“血雨”背后的科学才真正被完全解开,红色的颗粒确实是橘色藻属藻类的孢子没错,研究人员们也分离出了DNA。

  至于当时民众听到的巨响可能确实是陨石或者彗星在空中爆炸,但是也可能只是一些普通的音爆,和红色颗粒没有多大关系。

  

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  但令人费解的是,通过对喀拉拉邦树木上橘色藻属的DNA进行分析后,发现这些孢子并不是来自印度,而是6000多公里之外的奥地利。这意味着孢子随风穿过了阿拉伯海,然后在喀拉拉邦降落。

  虽然,这种传播方式是一些细菌和真菌的主要传播方式,但是藻类的孢子是第一次被发现。

  一些持有反对意见的人依然不相信这种解释,他们的理由是,为什么沿途没有降落,偏偏都落在喀拉拉邦?

  对此研究人员给出的解释是,我们对大气的运动模式知之甚少。


标签: 红雨 印度

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