天空巨响!有记录以来最大太空碎片坠落澳洲:与SpaceX任务有关

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  7月30日消息,澳大利亚西部的当地牧羊人最近在他们牧场中发现许多太空垃圾碎片,它们可能是SpaceX首次为美国宇航局NASA执行正式载人飞行任务Crew-1时抛弃的部件。

  据外媒报道,SpaceX的载人龙飞船在返回大气层后留下的大块烧焦材料在澳大利亚西部达尔格蒂附近的牧场中央被发现。当地时间7月9日,曾有人声称在澳大利亚东南部听到过巨响,随后这些碎片陆续被发现。

  SpaceX尚未证实这些碎片是否是其于2021年5月2日成功溅落的载人飞船部件。

  尽管如此,长期的太空碎片追踪者乔纳森·麦克道尔(Jonathan McDowell)周五在推特上表示,达尔格蒂实际上正处于载人龙飞船再入大气层的重返轨道之下,该部件在飞船进入大气层之前被丢弃。

  麦克道尔补充说,这些碎片可能来自载人龙飞船的后备箱尾翼。在任务发射阶段,这些尾翼位于运载火箭的四周,以帮助提供空气动力学支持。

  据悉,澳大利亚牧羊人麦克·米纳斯(Mick Miners)于7月25日在其牧场附近发现了约3米高的物体,但并不知道它是什么。在给邻居乔克·华莱士(Jock Wallace)打电话后,他发现华莱士在此之前已经在其牧场中发现了更多碎片。

  华莱士打电话给当地民航机构寻求帮助,后者建议他联系NASA以获取更多信息。

  天体物理学家布拉德·塔克(Brad Tucker)认为,这些碎片很可能是载人龙飞船上的非加压“后备箱”。他在电子邮件中说:“我亲自去现场看过这些碎片,在我的脑海里,毫无疑问它是太空垃圾。”

  根据SpaceX的说法,后备箱的设计目的是将未加压的货物送入太空,并在发射过程中为载人龙飞船提供支持。后备箱中包括太阳能电池板,当飞船在飞行或停靠空间站时,太阳能电池板可以为其提供动力。不过,后备箱在重返大气层前不久会从飞船上分离。

  塔克说,当地时间7月9日上午7点05分,多数人都听到了音爆的声音。在达尔格蒂附近发现的碎片与SpaceX载人龙飞船后备箱的飞行轨迹非常接近。

  塔克补充说,发现这些碎片的农场占地数百英亩,这就是为什么花了几周时间才发现它们的原因。

  从远处看,米纳斯发现的碎片看起来就像烧焦的老树桩,走近后才会发现不对劲儿。米纳斯和华莱士都认为它已经落在那里几个星期了,他们直到最近才到了那里。

  塔克在其中一块碎片上发现了至少一个零件编号,并要求SpaceX确认这是否与其后备箱匹配。他补充说:“我亲自看过了,它的制造方式和材料显然都非常先进,绝非某人在自家工坊里能做出来的。你甚至可以看到重返大气层时留下的明显灼伤痕迹。”

  塔克表示,如果被确认为SpaceX载人龙飞船的碎片,这将是自1979年天空实验室Skylab在西澳大利亚上空失控重返大气层时解体以来,澳大利亚有记录以来最大的一块太空碎片。

  这个NASA部署的空间站始终没有载人,直到太阳活动增加出人意料地使地球大气层“膨胀”,增加了对天空实验室的压力。NASA尽最大努力将空间站引导到无人居住的地区坠毁,已知的残骸包括氧气罐、舱口以及储存冰柜等。

  如果达尔格蒂的残骸被证实,这将不是SpaceX硬件首次坠落到地球上。2021年4月,SpaceX发射的碎片坠落在华盛顿州中部的农场,它可能是猎鹰9号火箭的第二级部件。2021年的碎片已被确认属于SpaceX,后者尚未就最新碎片回应置评请求。


标签: SpaceX 碎片化 太空垃圾

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