猞猁在森林里究竟有多恐怖?就算是狼见了,都要叫“大哥”

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自然界的生存法则非常残酷,物竞天择,弱肉强食,野生动物们自然也在漫长的演化历史中摸索出一套与之相适配的生存之道。在这场食物链的角逐中,大型食肉动物无疑是脱颖而出的,它们以那些温顺、笨拙的食草动物为食,成为凶猛与野性的代名词。

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“威武雄壮”的狮子

然而,我们却鲜少看到食肉动物之间互相残杀,两个物种互相捕食的情况非常罕见。让食肉动物对食草动物情有独钟的原因很简单,因为捕食猎物说白了就是填饱肚子,当然以省事为主。

食草动物很容易被捕杀,而食肉动物的猎食技巧大致相近,一旦打起来,落入下风的一方不但无法进食,还会有生命的危险。此外,食肉动物大多具有强烈的领地意识,它们会对自己的领地进行气味标记,其它猎食者只要嗅到味道便会自动远离,避免相遇对峙。

不过,自然界中也有一种与这种现象“背道而行”的食肉动物,它就是猞猁,猫族中天生的优秀捕食者。据说,猞猁是为数不多的能够让狼感到害怕的动物之一,狼见了猞猁都得叫一声“大哥”,然后赶快扭头绕道走。狼为什么不敢与猞猁正面相对?猞猁在森林里究竟是怎样恐怖的存在呢?

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狂拽酷炫的猞猁

称王又称霸的“大猫”说到猛兽,人们很自然地便会联想到大型猫科动物,它们的“硬件设施”非常优秀,拥有尖牙、利爪和不俗的爆发力与奔跑速度,还点亮了上树这一项技能。敏锐灵活的身姿让它们像丛林中来去无影的刺客,擅于不经意间发起袭击,并一击毙命。

尤其是老虎与狮子,前者是“森林之王”,后者是“草原之霸”,它们的威慑力可谓是凌驾于百兽之上,所以,人们对这两种猛兽往往充满了崇拜,发展出丰富多彩的虎文化与狮文化。例如,古人常用 “虎将”来形容军人勇猛善战,也用“狮吼”来形容声音的霸道强势。

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“大花脸”老虎

不过,动物界中的强弱并不是绝对的,一些体型较小、看起来不太起眼的动物依然能够在自己的一亩三分地里称王又称霸,猞猁便是其中的一位。猞猁对于我们来说是一种比较陌生的动物,俗称“大猫”、“山猫”,对其印象最深刻的便是耳朵上那标志性的两撮丛毛,神似京剧演员的两根翎。

它们的长相酷似猫,但体型比猫大多了,体长80 到~130 厘米,体重18~32千克,四肢长但尾巴极短,连后足的长度都没有,普遍只有110~240毫米的长度。背部呈现粉棕色或灰棕色,全身分布着淡褐色斑点,腹部与四肢内侧都是雪白的,尾部末端则是深深的黑色。

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看似无害,实在凶残

猫亚科猞猁属下面分为四大类,分别是欧亚猞猁、加拿大猞猁、伊比利亚猞猁和短尾猫,虽然短尾猫在广义上也是猞猁家族的一员,但它与另外三种猞猁相比外貌体型差异巨大,侧身斑点极不明显,人们通常不会把它叫作猞猁。

猞猁的分布范围较为广泛,欧亚大陆的北部、中部高海拔的僻静森林与山区都是它们喜爱的栖息地。它们喜欢住在岩石或山体的洞穴中,以野兔、鸟、鹿等作为猎食对象,行动敏捷并擅长爬树。

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眼泛凶光的猞猁

猞猁的平均寿命大约在12~20年,繁殖能力也很强,每年的2~4月是其交配期,雌性猞猁一窝可以产下4只幼崽。猞猁是孤独的独居动物,通常只为了交配而聚集在一起。通常不会将食物带回巢穴,除非是需要喂养幼崽的猞猁母亲。

作为孤独和隐蔽的捕食者,猞猁很少被人类看到,它们善于避开人类定居点,因此我们对它们缺乏太多的了解。不过,其巨大的毛茸茸的爪子、粗短的尾巴和长长的耳朵簇毛使其很容易被发现。在雪地中,猞猁巨大的爪子充当天然的“雪地靴”,帮助它们能够在积雪厚实、寒冷恶劣的森林和山脉中穿行。

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自备“雪地靴”

猞猁是一种机会主义捕食者,通常会吃掉它能够杀死的任何猎物。由于体型太小,它们的战斗力长期以来都被人们低估了,实际上猞猁绝对不是一个好惹的主,如果没有老虎、花豹等更大型的猫科动物存在的话,它们就是一个缩小版的“百兽之王”。

欧亚森林中的还能被称为“兽中之王”便是狼了,但白俄罗斯动物学家瓦迪姆·西多罗维奇通过多年观察与研究发现,包括狼在内的森林百兽都十分惧怕猞猁的气味,它们一旦嗅到被猞猁标记过领地,都会避而远之,这是为什么呢?

没有感情的“屠狼机器”马、鹿、狍、野兔和狐狸等动物害怕猞猁气味不难理解,因为猞猁经常捕杀它们,心里早就存在深重的阴影了,为了避免沦为猞猁的美食,它们当然得躲得远远的。但是为什么狼也会害怕猞猁呢?

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孤狼

狼在人类的传统印象中,绝对是凶狠与残忍的代表,它们在犬科中体型偏大的动物,甚至比猞猁更加占据优势。并且,狼还是群居动物,常常成群结队觅食。狼群社会等级森严,由一个实力最强大的狼王所统领。

于是人们便先入为主,认为狼比猞猁更厉害,它们生活区域重叠时,猞猁会寡不敌众,受到狼群的压制。然而,研究结果却表明,猞猁不但不害怕狼,反过来,狼群的发展被猞猁限制着,对于狼群幼崽来说,猞猁简直就是堪比“天敌”的存在。

在白俄罗斯的纳利博基森林中,便是猞猁称王,狼咬死猞猁的现象鲜有发生,倒是猞猁杀狼事件频发,据统计,在1997-2015年间,至少有10只狼被猞猁杀死,其中2只是成年母狼。猞猁还对狼的幼崽造成极大的威胁,是不折不扣的“屠狼机器”。

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称王称霸

猞猁善用兵法策略那么,体型不占优势的猞猁是如何战胜狼的呢?狼群为什么还会害怕独自行动的猞猁呢?实际上,猞猁并没有逆天到能够以一己之力挑战群狼,平时,它们不会主动去挑衅狼群,甚至在遇到成年狼时,往往也是以对峙为主,不会随意发动攻击。因为即便是成年雄性猞猁,在成年狼面前也可能会面临战败的风险,它们不愿意拿自己的性命做赌注。

但狡猾的猞猁懂得恃强凌弱,它们经常杀死幼狼,有时也会袭击怀孕晚期的母狼。狼虽然经常以群体规模出现,但若是森林里食物较为充沛,它们也经常会单独出来觅食,聪明的猞猁很擅长捕捉到落单的孤狼。

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灰狼幼崽

猞猁在于狼的搏斗中,也会运用兵法策略。比如,猞猁也会结伴群起而攻之,在围攻落单的狼时,也不会冲动地一拥而上,而是派出一只猞猁进行追踪,剩下的猞猁沿途埋伏,陆续担当侦察重任。它们会在狼的必经之路隐蔽下来,在狼毫无防备或是放松警惕时发动致命一击。

并且,就算是面对狼群,猞猁也懂得“集中优势兵力围而歼之”,因为它们会先攻击较为弱势的亚成年豺狼与怀孕中的母狼,导致狼群减员,整体战斗力有所下降,剩下的狼即便战斗力再强,也无法抵挡猞猁的群体攻击。

欧亚森林中狼幼崽存活率极其低下猞猁对狼幼崽的捕杀绝对不是个例,它们会定期的在自己的领地范围内搜寻狼的巢穴,伺机除掉那些没有战斗力的狼崽。

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“我来吃小孩了”

猞猁对狼最大的威胁就在于此,大量的幼狼与怀有身孕的母狼被猞猁杀害,狼群繁殖力大打折扣,随着时间的推移,狼就更不可能与猞猁竞争了,狼群还很可能面临绝后的风险。

受到猞猁的压制,欧亚森林地区的狼幼崽存活率极其低下。以纳利博基森林为例,每年的冬季,狼幼崽的死亡率达到了40%~60%,甚至出现高达90%的状况,几乎很少有狼幼崽能够顺利长大成年。

反观同一生活领域中的猞猁幼崽,它们在冬季的存活率竟然是80%,远高于狼。即使是在5月份,猞猁幼崽的存活率也维持在60%以上,与狼幼崽相比,它们面临的生存威胁更小,更容易存活下来。

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猞猁幼崽

猞猁是捕杀食肉动物的“惯犯”猞猁的存在可以说是导致了狼群成员构成的变化,大部分狼群都没有了小狼,狼群从家庭群转变成了主从群。猞猁既然能够猎杀狼,那么比狼弱小的动物更不在话下了,“遇狐杀狐”、“遇貉杀貉”,猞猁简直是捕杀食肉动物的“惯犯”。

研究人员对纳利博基森林、帕齐尔森林一部分的赤狐与貉做了放射性标记,然后将它们放回栖息地。经过几年的观察,64只被标记个体里有34只都被猞猁或狼杀死了,超过研究样本的一半。

并且,统计数据显示,猞猁平均捕杀赤狐个体的时间是16天,而捕杀一只貉的间隔时间大约是29天,累积下来一年捕杀赤狐和貉的数量分别达到了23只与12只!

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赤狐

不过,研究人员发现,猞猁捕杀的赤狐与貉中,只有约43%的个体会被当做猎物吃掉,大多数的都是被猞猁咬死之后抛弃在丛林之中,这说明猞猁捕杀这些食肉动物很可能不是为了食物。

猞猁行凶的真实目的那么猞猁为何还要花费大量的力气去袭击这些食肉动物呢?它们主要的食物来源——野兔绝对是更加容易到手的美食。经过研究,科学家认为猞猁行凶的真实目的是为了提高自己的后代的存活几率。

猞猁捕杀赤狐、狼和貉的时间节点与它们哺育幼崽的时期相吻合,且以消灭“生力军”为主。因为猞猁幼崽的应变能力和自保能力比起成年个体来说差了许多,常常面临狼、狐狸等食肉动物的威胁。

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猞猁幼崽太过软萌

并且,猞猁与狼、狐狸的食物种类相差不大,它们还面临着生存空间、水源、食物等一系列方面的竞争。所以,为了猞猁种群的安危与繁衍,猞猁不得不在特定时间段内耗费大量力气对狼、狐狸的幼崽进行集体猎杀,消灭潜在的多重威胁。

猞猁的存在是维护生态平衡由此看来,猞猁的确算是比较自私且可恶的生物了,但自然界就是如此残酷,不是你死就是我亡,一切都是为了自身种族的生存繁衍。并且,猞猁的作用也很大,它们能够维护森林中的生态平衡。

作为野兔的天敌,猞猁存在的地区,兔子的数量能够得到有效控制。兔群中一段时间就会大规模爆发一种由粘液瘤病毒引起的传染病,由于兔子活动范围极其广泛,导致病毒在短时间内传播开来。

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兔子也能成为“杀手”

猞猁不仅会大肆捕杀野兔,还不会感染这种病毒,切断了病毒传染源,有效抑制疾病的广泛传播,森林栖息地的生态平衡得以维稳。

结语生物圈食物链经过数亿年的演化,已经相当成熟完善,缺少了其中任何一环都是万万不可的。从人类的角度来看,中大型肉食动物的存在对于那些被杀的小动物来说非常残忍,但如果缺少了顶级肉食者,整个生态位结构必然会崩塌。

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澳大利亚的兔子曾泛滥到百亿只

过去,猞猁由于独特的耳部簇毛,被宗教人士视为“撒旦”的象征,很长一段时间内它们都被当做害兽而遭到大量捕杀,好在这一种群繁殖能力较强,没有出现濒危的征兆。

随着时代的变迁,人们的思想观念开始转变,知道维护生物多样性的重要性,到了20世纪70年代,世界各国也开始有意识地对猞猁群体进行保护。

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