科学家:人类正处于第六次生物大灭绝之中

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  1998年,美国博物馆进行过一次调查,大约有70%的人认为人类正处于大灭绝事件中。

  虽然,“第六次大灭绝”的概念在此之前很早就已经被提出,但是在这次调查之后,这样的概念更频繁地出现在一些报道中,不停加深了人们的印象。

  

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  当然,即便是现在依然会有许多人反驳“第六次大灭绝”的观点,但物种正在迅速消失基本上是一个共识。

  

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  2017年,一份由8位科学家牵头,15364名科学家签署的联合声明中(世界科学家对人类的警告:第二次通知)指出,我们确实处在第六次大灭绝中,并且表示在本世纪末大部分现存的生物都会灭绝,而其中一个至关重要的因素是人类活动。

  为什么说现在处在大灭绝事件中?

  研究人员通过对生物化石的研究,确定了在地球生命演化史中,过去至少存在5次大灭绝,它们在化石上的表现就是某个时段许多化石记录突然都没能出现在下一个地质年代中。

  

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  图注:三叶虫在第三次大灭绝中全部消失

  这些大规模灭绝事件的特点就是,在地质学上很短的时间内至少有 75% 的物种消失,注意这个时间跨度是地质时间,不是人类的寿命。

  很明显,我们现在的生物灭绝规模很符合这个标准,而且是比此前任何一次大灭绝事件都猛烈。

  生物的灭绝几乎是必然,所有的生物都可能会因为各种原因消失在历史的长河中,其中最重要的两个导致灭绝的因素是物种间的资源竞争和环境变化。

  

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  这种正常的物种消失概率被称为背景灭绝率,一些研究表明现在的物种灭绝率是背景灭绝率的100-1000倍(有些激进者甚至认为已经达到了1万倍),这是过去任何一次大灭绝事件的10-100倍,现在平均每天都有75种生物灭绝。

  我们很难感知到那些“无关紧要”物种的消失,但是那些最顶级的,我们是非常容易统计的。

  2018 年,一份发表在《美国国家科学院院刊》的研究表明,自人类文明出现以来,大约83%的野生哺乳动物、80%的海洋哺乳动物、50%的植物和15%的鱼类已经消失。

  

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  所以说我们处在史上最大规模的生物灭绝事件——第六次大灭绝中,并没有太大的问题。

  不过,这次大灭绝是何时开始的,现在存在许多争议。

  第六次大灭绝从什么时候开始的?

  有些人可能认为,第六次生物大灭绝事件是从近代才开始的,所以有些人称这次大灭绝为“人类世大灭绝”。

  

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  科技化石,源:Strat188

  “人类世”是还未被认可的地质年代,指的是人类活动非常明显的年代,它的开始时间是20世纪中期——大概是人类制造出原子弹开始算起。

  毫无疑问,进入人类世(假如它被认可了)之后,人类活动导致的灭绝事件达到了前所谓的高峰。

  

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  比如全球变暖,环境污染,森林砍伐等等都是人类世开始才达到至高点的,而这些对生物栖息环境的改变,把许多生物逼到了灭绝的边缘。

  然而,如果说大灭绝是从近代开始的话,那这个格局真的就太小了。

  事实上,大规模的灭绝从人类发展农业就已经开始了,至少从农业时代开始,物种灭绝率就已经远超其他任何时代的大灭绝事件了。

  

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  用猛犸象搭建房屋,源:Nandaro

  人类大约从1.1万年前进入农业时代,而这个时段正好是全新世开始的时候,所以这次大灭绝更多地被叫作“全新世大灭绝”。

  人类发展农业后,需要不停开垦荒地,同时人口得到指数性增长,这和大自然原有的平衡产生了冲突。

  虽然那时候我们很少用化学物质去制造污染,也很少用科技是改变地貌,但是作为其他生物的竞争者,我们有着绝对的优势,这导致了许多生物灭绝。

  然而,还是有些科学家不这么认为,他们认为这次大灭绝开始的年代应该更早,从人类开始迁徙,生物的大灭绝也随之而来了。

  

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  图注:智人迁徙事件和路线

  大约20万年前,人类开始从非洲迁徙,而伴随着人类迁徙最明显的一个特点就是,人类走到哪里,那里的大型动物就消失。

  现在,除了非洲之外,其他所有的大陆都没有大型的动物,这些大型动物的消失被认为是人类造成的,因为大型动物更难适应一个顶级捕食者的入侵。

  非洲的大型动物之所以存活至今,一些研究人员给出的解释是,它们和人类共同进化,所以知道我们的厉害,更能适应我们的存在。

  不过,由于在过去的几十万年里地球经历了多个冰期和间冰期,这些大型动物的灭绝也可能是自然环境变化造成的,当然人类的“助攻”是少不了的,因为已经被证明大部分灭绝追随人类踪迹。

  

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  最后

  其实,无论第六次大灭绝事件从何时开始的,它都和人类活动离不开关系,这点也是大部分的人共识。

  在过去,我们的技术有限,对海洋的开发不是很明显,所以海洋动物的灭绝率并不是很明显,特别是大型的海洋动物都能存活下来。

  然而,随着我们对海洋的开发,仅从1950年开始,藻类生物量就减少了约 40%,另外就是全球的珊瑚礁也正在急速退化。

  所以,我们必须敲响警钟,既然知道了灭绝事件的诱因,就应该尽量去避免,对大自然基本的“敬畏之心”还是要有的。

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