一咬一大包 声名狼藉的花蚊子到底是何方神圣?

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  小时候一到夏天,我经常会和奶奶在院子里乘凉,但是不知道什么起,花蚊子的大名就被传开了,为了不被叮咬,傍晚也基本不出去乘凉了。

  花蚊子学名叫作白纹伊蚊,但由于身上黑白相间的花纹和老虎的那种花纹有点像,所以它又被叫作亚洲虎蚊。

  

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  白纹伊蚊,图源:James Gathany

  把这种蚊子叫作“虎蚊”真的是一点不为过,别的蚊子叮咬人的话,给你留一个包就好了,不会很痒,消得也快,但是被花蚊子叮咬会起好几个包,而且很痒,消得还慢,有时候两个星期还有一个印在那里。

  蚊子为了更好地吸血,它们在叮咬人的时候会释放一些物质,包括凝血酶、蚁酸等。

  这些物质对于人体来说是外来物质,免疫系统会启动清除指令,表现出来就是起一个很痒的包,这其实是一种身体的过敏反应。

  

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  花蚊子的叮咬之所以会让人难以忍受,其实原因就在于它们是入侵物种,我们的免疫系统还不是很适应它们所释放的物质。

  如果你仔细观察过蚊子的叮咬模式,你会发现蚊子是非常贪婪的,如果不去打扰它们的话,它们会一直吸血,直到把肚子吸得鼓鼓的,飞行都困难那种。

  这种贪婪的吸血模式会让它们短暂的进入休息阶段以消化自己吸的血液。

  对了,蚊子每吸饱一次血就会刺激相应的腺体分泌激素,从而让卵趋于成熟,吸血的都是雌性蚊子,可以说它们吸血就是为了产卵。

  

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  蚊子这种贪婪的吸血模式可能可以减少和宿主接触的机会(不知道是不是它们的进化优势),但对于人类这样的宿主来说肯定更容易被拍死。

  相较于这些蚊子,花蚊子的吸血模式就非常聪明了,它们是“反复叮咬”,相当于打一枪换一个地,很难被拍死,这也是为什么被花蚊子叮咬会起好几个包的原因。

  花蚊子能够使用这种吸血模式的一个原因是它们的消化能力相对更强(其实蚊子的消化能力都很强,一般三四个小时可能就能消耗掉一肚子的血液),可以边吸血边快速消化。

  

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  同时,由于它们每次都没有吸饱,所以花蚊子在吸血这件事情上几乎是不带休息的,无论白天还是晚上都在努力寻找目标。

  不休息,反复叮咬,而且还更毒,你说让人讨不讨厌呢?所以说花蚊子夺走我们乘凉一点不为过——特别是在之前手机没怎么普及之前。

  那么,花蚊子又是何方神圣呢?花蚊子的原产地是东南亚热带地区,从20世纪60年代开始,随着全球贸易变得频繁,花蚊子也是乘着这个“风口”疯狂发展领地的。

  最开始是在亚洲传播,并且一路北上。

  到了80年代的时候,进入了欧洲和美洲并造成破坏,1990年在非洲首次发现,1991年就泛滥成灾。

  

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  2015年全球白纹伊蚊分布情况,albopict由于澳大利亚向来被入侵物种破坏的有点厉害,所以他们很早就对入侵物种有较为严格的管控,在港口和机场都有昆虫学监测,花蚊子是在2006年之后才在澳大利亚和新西兰扎根的。

  现在全世界几乎都有花蚊子的身影,所以在2008年的时候,花蚊子获得了“世界100 种最严重的入侵物种之一”的称号。

  所有获得这个称号的生物都不是吃素的,都是造成严重破坏的入侵物种。

  

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  在中国,最早是在广东和云南省有花蚊子的记录,时间大约也是在80年代上下进入这里的——至今不到50年,最初很可能是通过水果和木材的进口进入中国的。

  花蚊子超强的适应性世界上每天都会有不同生物从原产地被带往其它地区,但是真正能在其它地方掀起风浪的少之又少,花蚊子做到了,这和它们先天的条件有很大关系。

  首先,就是它们的卵。

  别的蚊子可能需要乘飞机把成虫带到其它地方,但是花蚊子只要卵被带走就好了,这会非常难以检测和防患。

  

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  花蚊子的卵具有耐干旱,耐寒,滞育等多个特点。简单地说就是在条件不允许的时候,它们可以保持活性,等条件允许了再孵化。

  其次,花蚊子对繁殖的环境要求很低。

  花蚊子被认为从开始扩散到其他地区和生境后,就可以胜过甚至消灭具有相似繁殖栖息地的其他物种,甚至在一些栖息地里,同是强势入侵物种的埃及伊蚊都被压制到几乎消失。

  这是因为花蚊子产卵的场所非常宽广,从水体到潮湿的枯枝烂叶,那怕只是一滴水都能来一波。

  

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  人们在控蚊的时候,会减少蚊子能够产卵的地方,这是目前最有效的控蚊方法之一,那些产卵场所单一的蚊子很容易就被控制住。

  而花蚊子不同,它们的栖息地远不仅是人类社区,它们的血液来源人类也只占5.2%左右,这让控制变得尤为困难。

  

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  第三,就是花蚊子的耐受性一直在变强。

  我们前面说过,中国的花蚊子最初是在云南和广东活跃的,但是现在连北京都已经是它们的“狩猎场”了。

  它们的耐寒性、对污染水体的耐受性都一直在变强,这可能和它们超强的繁殖能力有关系吧,毕竟种群数量多了,基因突变的概率也高。

  

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  最后花蚊子最大的破坏力并不是被咬一口会很痒,而是它超强的疾病传播能力。

  它们本身就是许多流行蚊媒疾病的传播者,包括黄热病病毒、登革热和基孔肯雅热等等,而且它反复叮咬的天性让疾病传播的概率大大增加。

  现在天气开始热起来了,许多地区蚊子已经开始嗡嗡作响,如果你正在被蚊子侵扰的话,可以尽量减少周围的积水,保持干净整洁,蚊子不喜欢这种栖息地。


标签: 蚊子 昆虫

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