瘫痪在床近两年 脊椎植入电极后 一口气走了200多米

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  一块电极,竟让卧床18个月的患者站起来了?!

  一位48岁的女性得了一种“怪病”,一旦站着,就会血压急剧下降,从而昏厥。

  于是就只能终日卧床不起。

  然而现在,医生在她的脊椎植入了一块电极,让她不仅能站起来,还能在他人或器械的辅助下,一口气行走两百多米。

  

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  这究竟是怎么回事?

  顺着四大医学顶刊之一《新英格兰医学杂志》 (NEJM)最新发表的一项成果,我们一探究竟。

  

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  瘫痪在床近两年,居然站起来了?

  文中涉及的这名患者在四年前就出现了四肢僵硬、手抖、运动迟缓和写字过小症(就是写一行字,字体越来越小)。

  这些其实都是帕金森的早期症状。

  没想到,经过几个月的治疗后,她又出现了直立性低血压以及肢体痉挛、餐后眩晕和失禁等症状,被诊断为帕金森病型多系统萎缩(multiple system atrophy,MSA)。

  这是一种罕见的神经退行性疾病,病因尚不明确。

  不到一年后,这位患者一次站立就无法超过几分钟,并只能走很短的距离。

  很快,她的病情就发展站立不到60秒就会发生昏厥,血压直接下降到75/45mmHg,最终只能卧床。

  多种药物治疗也不见成效,彻底瘫痪18个月后,医生决定对她开展一种新疗法:脊髓电刺激。

  具体来说,就是在患者脊椎部分植入一个脉冲发生器,它包括一个嵌入式的三轴加速计,用来检测身体位置,以及一个拨片导线(paddle lead)。

  检测到患者站立时,通过拨片导线在下胸椎段的脊髓上进行硬膜外电刺激,就可以重新激活调节血压的神经元,让患者不再发生低压昏厥。

  

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  △ 患者术后CT图

  之前已经有过类似疗法,并证明在下胸椎段脊髓刺激时带来的升血压反应最明显。

  但这是第一次用于神经退行性疾病。

  手术完成后,医生进行了刺激波形的配置,并就患者仰卧、坐姿和直立三种姿势进行幅度和频率的微调。

  术后7天后,他们进行了20次测试,结果发现:

  当刺激关闭时,被动处于直立位置的患者的收缩压会在3分钟内就从160mmHg降到75mmHg;

  而激活刺激后,这样的降幅可以延长到第10分钟。

  

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  生效了!

  接下来就是神经康复治疗。

  医生惊奇地发现,短短3周后,患者就已经可以借助四轮助行器行走50米,并可不借助器械独立站立,以及不需辅助独立就能回到床上。

  

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  3个月后,患者每周的昏厥次数便很少发生,收缩压从112mmHg上升至125mmHg,可行走长度也长达近250米。

  

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  第8个月时,这名患者在随访中告诉医生,她每天仍在用这个系统进行神经刺激,已经不再发生昏厥,整体的健康状况也有了很大改善。

  关于作者

  这项研究由瑞士洛桑联邦理工学院的神经科学家Grégoire Courtine(下图右)和洛桑大学医院神经外科医生Jocelyne Bloch(左)领导完成。

  

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  他们此前就已经合作出不少重要成果:

  比如在2018年的时候,他们就用电刺激重新激活脊髓神经元,让三名因严重脊髓损伤而慢性截瘫的患者重新获得行走的能力,还登上了Nature封面。

  今年2月,Nature Medicine则刊登了他们通过个性化电刺激激活躯干和腿部肌肉的脊髓区域的研究,该研究让另外三名完全瘫痪的脊髓损伤患者在接受治疗后几小时,就恢复了独立运动能力,并可以站立、行走、骑自行车等。

  而本次研究,则是在神经退行性疾病上的一次临床突破,首次改善多系统萎缩MSA患者的血压问题。

  在此之前,该疾病一直都没有有效疗法。

  Jocelyne Bloch医生表示:

  这让我们看到了这种脊髓电刺激疗法对神经退行性疾病的治疗前景;

  在未来,我们希望可以开发出一个专门针对直立性低血压的系统,造福世界各地与之作斗争的患者。

  论文地址:

  https://www.nejm.org/doi/10.1056/NEJMoa2112809

标签: 瘫痪 电极

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